NightUp Castelldefels – Sobre el proyecto

Sobre el proyecto

La contaminación lumínica es un problema que va mucho más allá de no poder ver las estrellas: cambios en los ecosistemas, derroche de energía, efectos sobre nuestra salud, etc.

NightUp tiene como objetivo generar una herramienta que sea útil para los científicos y expertos que investigan este tipo de contaminación.

Gracias a la participación ciudadana, se obtendrá un mapa del color de la luz artificial en Castelldefels que ayudaría a entender mejor el impacto del color en la contaminación lumínica. Si este primer proyecto es exitoso, se llevará a nivel global para poder generar un mapa de todo el mundo.

CONTAMINACIÓN LUMÍNICA

La contaminación lumínica es la suma de todos los efectos negativos que la luz artificial tiene sobre el medio ambiente. Esto incluye el impacto de toda esa luz que no cumple con su propósito, como por ejemplo ocurre cuando el sistema de iluminación está mal dirigido o la luz es demasiado intensa.

La iluminación artificial tiene claros efectos beneficiosos: ¡es complicado imaginar nuestra vida sin la posibilidad de encender las luces de noche! Necesitamos luz artificial en muchas situaciones para que nuestra sociedad funcione, pero hay que usarla de forma correcta para limitar su contaminación.

Alrededor de la mitad la población de la Unión Europea y más de dos tercios de la población de EE.UU. viven rodeados de tanta luz artificial, que de noche no puede observar la Vía Láctea a simple vista. Este tipo de contaminación, además de impedir que se pueda disfrutar de un cielo estrellado por las noches, también genera desequilibrios en los ecosistemas, tiene efectos en la salud de las personas y supone un gasto de energía y dinero muchas veces innecesario.

Si quieres entender mejor las consecuencias de la contaminación lumínica, puedes encontrar información en las webs de asociaciones que luchan contra ella, como por ejemplo la International Dark Sky Association (darksky.org), Cel Fosc (celfosc.org) o seguir a nuestro colaborador Dr. Alejandro Sánchez de Miguel – investigador de la Universidad de Exeter y experto en contaminación lumínica – en Twitter (@pmisson).

¿Por qué NightUp?

Todos los aspectos de la luz artificial (intensidad, color, dirección de la luz, horas en que se mantiene encendida la luz, …) juegan un papel propio en el impacto que pueda tener la contaminación lumínica. Por eso, hace falta información detallada sobre cada uno de estos aspectos para entender el papel que juega cada uno de los parámetros y tener una visión completa y clara de los efectos que la luz artificial puede tener en el medio ambiente y en nuestra salud.

Actualmente, los científicos disponen de mapas con información sobre la intensidad de la luz artificial que les permiten hacer estudios de impacto ambiental en varias zonas del planeta. Estos datos se obtienen mediante imágenes de la Tierra hechas desde satélites en el espacio. El problema es que los dispositivos que realizan estas imágenes solo pueden obtener informaciones sobre la intensidad de la luz, sin tener alguna indicación sobre su color.

Sin embargo, en los últimos años se ha demostrado que el impacto de la luz difiere según el color. En general, parece ser que las luces con más componentes azules suelen tener más efectos negativos que las que son más amarillas o rojizas. Por esto, los científicos necesitan una herramienta que permita investigar la relación entre el color de la luz y los distintos efectos de la contaminación lumínica.

El objetivo de NightUp es ayudar a los científicos a generar un mapa del color de la luz artificial para poder extraer conclusiones sobre los efectos del color de la luz artificial en los seres vivos y los ecosistemas. La participación de la ciudadanía es fundamental para obtener información local y detallada, que sería muy complicada (y costosa) de obtener de otra manera. Con NightUp puedes participar activamente en un experimento científico, contribuyendo a avanzar en la búsqueda de soluciones a un problema global, como la contaminación lumínica.

Image ISS028-E-26304 courtesy of the Earth Science and Remote Sensing Unit, NASA Johnson Space Center

Tu contribución

Para participar en NightUp hay que tomar fotos de los diferentes elementos de luz artificial que se encuentran por las calles, plazas y caminos de Castelldefels a través de la aplicación web del proyecto. Todas las imágenes serán analizadas posteriormente, con el objetivo de generar un mapa del color de la luz artificial de Castelldefels. De esta forma, podrás ayudar a los científicos y expertos en contaminación lumínica a la vez que descubres la noche de Castelldefels desde otra perspectiva. La participación de los ciudadanos es totalmente imprescindible para que este proyecto funcione. ¡Cuantas más fotos y participantes, mejor!

DE CASTELLDEFELS AL MUNDO ENTERO

Para participar en NightUp, se necesita un único instrumento de medida: la cámara del móvil. Esto es una cosa inusual en un experimento científico y es un reto importante para el proyecto. Para obtener resultados válidos y fiables, los científicos normalmente utilizan instrumentos bien calibrados y bajo condiciones controladas. En NightUp extraemos información de fotos tomadas con instrumentos diferentes y que no se han diseñado para realizar experimentos científicos: las cámaras de nuestros móviles. Para que los datos recogidos con NightUp tengan validez científica y puedan ser útiles para investigaciones posteriores, es fundamental poder comparar la información obtenida con tantos instrumentos diferentes y en condiciones variables no controladas y poder crear así un mapa coherente de la contaminación lumínica.

Es por esto que NightUp empieza como un proyecto piloto en Castelldefels que valide el método de recogida de los datos. Si en esta primera fase demostramos que es posible recopilar información con el rigor científico necesario, extenderemos NightUp al resto del mundo, para poder crear un mapa global del color de la luz artificial. Esta sería una herramienta muy útil para poder entender mejor el impacto de este aspecto de la contaminación lumínica. ¡Participando en NightUp Castelldefels te convertirás en pionero de un proyecto global!

La app de NightUp

Puedes contribuir a NightUp directamente desde Chrome o puedes descargar la aplicación en tu dispositivo.

Hemos diseñado NightUp para que sea lo más respetuosa con tu privacidad: te pedimos el permiso de poder acceder a tu cámara y a tu localización solo porque es la única manera de extraer los datos que necesitamos para crear el mapa de contaminación lumínica. En todo caso, los datos que nos envíes son totalmente anónimos.

Además, hemos diseñado la app para que requiera un flujo de datos mínimo y que no tengas que gastarte todos tus datos para participar en el proyecto.

 

Diseñamos NightUp como una aplicación web progresiva multiplataforma. Desafortunadamente, las versiones actuales de iOS no son compatibles con algunos de los programas necesarios para que NightUp sea posible. Sin embargo, las futuras actualizaciones pendientes de iOS deberían hacer estos dispositivos compatibles con NightUp. Déjanos tu correo electrónico a través de este formulario de contacto si quieres que te avisemos cuando iOS haya sido actualizado y NightUp esté disponible para iOS.

Análisis y resultados

Podemos reproducir cualquier color en una pantalla digital a partir de los tres colores primarios: rojo, verde y azul. Es por eso que las cámaras digitales registran la intensidad de estos tres colores fundamentales por cada pixel de la foto. La proporción entre la intensidad de luz roja, azul y verde de los pixeles en el halo de la fuente de luz nos dará información cuantitativa sobre el color de la luz del elemento fotografiado.

Pero si quieres ayudarnos un poquito más, puedes calibrar tu cámara: si quieres saber cómo hacerlo, déjanos tu correo electrónico a través del formulario de contacto para que te podamos avisar cuando esté disponible más información.

Unos algoritmos de inteligencia artificial nos ayudarán a identificar la posición de la fuente de luz en la foto.

Compararemos la información de cada foto con la de fotos tomadas en posiciones cercanas para validar la información. Juntaremos la información de todas las fotos recibidas para crear un mapa de Castelldefels dividida en diferentes regiones según el color de las fuentes de luz. Este es un instrumento muy valioso para los científicos que estudian la contaminación lumínica, ya que tienen muy pocas fuentes de datos disponibles con tanta resolución.

En el verano de 2020 publicaremos los resultados de NightUp Castelldefels en la página web del proyecto.

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